Ciencia neta
  • ¿A qué huele el "olor blanco"?



    Hace un tiempo se hizo bastante popular un anuncio que se hacía una pregunta extraña, ¿a qué huelen las nubes? ¿A qué huelen las cosas que no huelen a nada?

    Pues bien, algo parecido es lo que parecen haber descubierto un grupo de científicos del Instituto de Ciencias Weizmann de Israel en un artículo recientemente publicado en la Revista especializada Proceedings of the National Academy of Science (PNAS).

    Sistema olfativo

    Nuestro olfato es capaz de reconocer alrededor de 10.000 olores diferentes. Un número muy elevado que no obstante tiene algunos límites como acaba de descubrir este equipo de investigadores israelíes.

    El experimento consistió en utilizar a un grupo de voluntarios a los que se les daba a oler una serie de fragancias que los investigadores habían creado a propósito en el laboratorio mediante la mezcla de diversos aromas. En primer lugar fabricaron un aroma uniendo hasta 86 fragancias de todo tipo que unieron en un único olor.

    Al igual que la mezcla de frecuencias da lugar

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  • 5 iconos de Star Wars "devorados" por el universo real

    "Star Wars", entre nosotros "La Guerra de las Galaxias", es un monstruo enorme de la cultura popular. Es una saga tan iconográfica, se instala tan cómodamente en el imaginario colectivo, que cualquier cosa vagamente semejante a sus figuras emblemáticas alcanza para que reciba el nombre del original. Hay especies exóticas rebautizadas como los alienígenas que la proagonizan (por ejemplo, concursos para determinar qué perro es más parecido a Chewbacca), ovnis submarinos iguales al Halcón Milenario, criaturas robóticas que son parientes cercanos de R2-D2, personajes sombríos del Imperio Sith como Palpatine casi indistinguibles de un Papa y hasta un cuerpo celeste que recuerda a la Luna artificial del Lado Oscuro, la famosa "Estrella de la Muerte", donde el Señor de los Sith, Darth Vader, controla el mando de la Flota Imperial.

    La franquicia, si no es pecado llamar así un fenómeno cultural, generó frases con resonancias poderosas. Algunas engrosaron el habla global, como las expresiones

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  • La imagen presentada en el examen. (TheAge.com)editorial


    ¿La pregunta clave del examen de fin de curso? La que pedía a los 6.000 opositores que se presentaban a las pruebas de historia de la Curriculum Assessment Authority de Victoria (Australia; VCE por sus siglas en inglés) que demostraran que podían evaluar de forma crítica una fuente visual de información como un cuadro o un dibujo.

    ¿La imagen destinada para ello? Una obra clásica de Nikolai Kochergin sobre la Revolución Rusa que mostraba el alzamiento de miles de proletarios oprimidos... con la ayuda de un robot gigante y sus cañones láser.

    El desconcierto entre esos casi 6.000 alumnos la semana pasada fue máximo. "Mi tren de pensamiento fue algo así como: '¿Qué es eso? Es un robot, definitivamente. Pero está en mi examen de historia, así que no es un robot. Pero no puede ser otra cosa. MIRA QUÉ CAÑONES'.

    Me quedé mirando la imagen largo rato, en un estado de extrema confusión, porque uno no cuenta con que haya un fallo así en el examen de historia de unas

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  • Un examen de Historia pide analizar un dibujo

    La imagen presentada en el examen. (TheAge.com)editorial


    ¿La pregunta clave del examen de fin de curso? La que pedía a los 6.000 opositores que se presentaban a las pruebas de historia de la Curriculum Assessment Authority de Victoria (Australia; VCE por sus siglas en inglés) que demostraran que podían evaluar de forma crítica una fuente visual de información como un cuadro o un dibujo.

    ¿La imagen destinada para ello? Una obra clásica de Nikolai Kochergin sobre la Revolución Rusa que mostraba el alzamiento de miles de proletarios oprimidos... con la ayuda de un robot gigante y sus cañones láser.

    El desconcierto entre esos casi 6.000 alumnos la semana pasada fue máximo. "Mi tren de pensamiento fue algo así como: '¿Qué es eso? Es un robot, definitivamente. Pero está en mi examen de historia, así que no es un robot. Pero no puede ser otra cosa. MIRA QUÉ CAÑONES'.

    Me quedé mirando la imagen largo rato, en un estado de extrema confusión, porque uno no cuenta con que haya un fallo así en el examen de historia de unas

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  • Un examen de Historia pide analizar un dibujo

    La imagen presentada en el examen. (TheAge.com)editorial


    ¿La pregunta clave del examen de fin de curso? La que pedía a los 6.000 opositores que se presentaban a las pruebas de historia de la Curriculum Assessment Authority de Victoria (Australia; VCE por sus siglas en inglés) que demostraran que podían evaluar de forma crítica una fuente visual de información como un cuadro o un dibujo.

    ¿La imagen destinada para ello? Una obra clásica de Nikolai Kochergin sobre la Revolución Rusa que mostraba el alzamiento de miles de proletarios oprimidos... con la ayuda de un robot gigante y sus cañones láser.

    El desconcierto entre esos casi 6.000 alumnos la semana pasada fue máximo. "Mi tren de pensamiento fue algo así como: '¿Qué es eso? Es un robot, definitivamente. Pero está en mi examen de historia, así que no es un robot. Pero no puede ser otra cosa. MIRA QUÉ CAÑONES'.

    Me quedé mirando la imagen largo rato, en un estado de extrema confusión, porque uno no cuenta con que haya un fallo así en el examen de historia de unas

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  • Adiós al mando a distancia

    De Néstor Parrondo
    El mando a distancia se creó en 1950 para ahorrar la molestia de tener que levantarse del sofá para cambiar de canal cuando hubiera anuncios o controlar el volumen del sonido. En 2012, se ha inventado el que puede que sea el sustituto de tan fantástico invento, y se ha hecho para evitar las molestias que supone el tener que buscar el mando,  levantarlo... ¿La humanidad se está volviendo demasiado perezosa?

    Investigadores de Microsoft y de la Universidad de Newcastle han creado un dispositivo que permite cambiar de canal con tan solo mover la muñeca. Y no solo la tele. El invento también puede controlar otros aparatos como el móvil.

    Se trata de una pequeña cámara que es capaz de reconocer pequeños gestos y los traduce para poder controlar el funcionamiento de otros aparatos. Por ejemplo, si recibimos una llamada al móvil, podremos descolgar con tan solo levantar el pulgar. Si nuestro smartphone estuviera conectado a un sistema de altavoces y micrófonos (como ocurre con

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  • Los misteriosos 'hombres verdes' del arte medieval

    Por: Javier García Blanco / Yahoo España

    Representación de "hombres verdes" en la abadía de Santa María de Laach, Alemania | Crédito: Wikipedia.Cuando visitamos una iglesia o catedral medieval —y en especial en las islas británicas— no es extraño encontrar entre su decoración representaciones de una llamativa cabeza de aspecto humano formada por hojas o acompañada de elementos vegetales que salen de su boca o su nariz.

    Teniendo en cuenta el variado y a menudo complejo simbolismo del arte medieval, puede que la presencia de estas cabezas o "máscaras vegetales" no llame demasiado la atención. La cosa cambia, sin embargo, cuando averiguamos que se trata de un motivo de origen pagano, ya presente en obras de arte romanas e incluso anteriores.

    Pero, ¿qué hace un símbolo pagano representado en un santuario cristiano? Como ya hemos explicado en otras ocasiones, la Iglesia —en especial en sus primeros siglos, cuando el cristianismo carecía de una iconografía asentada—, no dudó en asimilar símbolos paganos, a los que posteriormente otorgó un sentido afín a la doctrina cristiana.

    Cabeza foliada (derecha) en una de las hojas del cuaderno de Villard de Honnecourt | Crédito: Wikipedia.En el

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  • El engañoso encanto de los escarabajos besadores



    Algunos animales tienen nombres curiosos. No sólo por lo sorprendente o gracioso, sino porque dan a entender situaciones que no son reales. Un caso de este tipo son los escarabajos besadores, "kissing bugs" en inglés. A pesar de lo que pueda dar a pensar su nombre, son feroces depredadores que suponen un verdadero problema para la salud humana.

    Esto queda mucho mejor reflejado en el otro nombre común que tienen: escarabajos asesinos. El nombre científico de esta familia de insectos es Reduviidae.

    Y el término asesinos se lo han ganado gracias a su comportamiento. Todas las especies de este grupo son depredadores, y también todos ellos muestran el mismo comportamiento de caza. La estrategia que siguen consiste en emboscar a sus presas, y cuando estas se sitúan a una distancia adecuada, atacan con mucha rapidez y violencia.

    OMS/ Wikimedia Commons

    Cuando han inmovilizado a su presa le clavan el rostrum, su mandíbula modificada. Inyectan una saliva formada por ácidos digestivos

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