Muertes por tuberculosis disminuyen en Europa, pero aumentan entre los más vulnerables

LONDRES (Reuters) - El número de personas que desarrollan

tuberculosis (TB) y que mueren por la enfermedad ha disminuido

en Europa, pero entre los más vulnerables -incluidos

inmigrantes, prisioneros y personas con VIH- se han registrado

preocupantes aumentos, según datos divulgados el lunes.

Las cifras del Centro Europeo para la Prevención y el

Control de Enfermedades (ECDC, por su sigla en inglés) y la

oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS)

mostraron que los nuevos casos y muertes por TB en los 53 países

de la región europea de la OMS cayeron cada año en 4,3 por

ciento y 8,5 por ciento, respectivamente, entre 2011 y 2015.

Pero nuevas coinfecciones con TB y VIH juntas aumentaron en

un 40 por ciento entre 2011 y 2015, evidenciando que los

esfuerzos para controlar la enfermedad necesitan estar más

enfocados en grupos de alto riesgo.

"La tendencia general a la baja en casos reportados de TB es

alentadora", dijo la directora del ECDC, Andrea Ammon, en un

comunicado. "Pero algunos grupos no se están beneficiando de

esta tendencia y necesitamos enfocar mejor nuestros esfuerzos si

queremos terminar con la epidemia de TB", añadió.

Ammon dijo que realizar análisis de VIH para todos los

pacientes con tuberculosis, y viceversa, seguido de

asesoramiento y tratamiento rápido, podría revertir la tendencia

negativa de coinfección.

Las cifras globales divulgadas el año pasado por la OMS

mostraron que en 2015, aproximadamente 1,8 millones de personas

murieron de TB. De ese número, 400.000 estaban coinfectados con

el virus de VIH que causa el sida.

Las personas con VIH son más vulnerables a la tuberculosos

porque su sistema inmunológico está debilitado. Los expertos

estiman que el riesgo de desarrollar TB es entre 26 y 31 veces

mayor en pacientes con VIH que en personas sin el virus.

Zsuzsanna Jakab, directora regional de la OMS para Europa,

dijo que el recrudecimiento de las coinfecciones de TB/VIH,

junto con persistentes altas tasas de TB resistente a

medicamentos, era una amenaza seria a los esfuerzos

internacionales para controlar la enfermedad.

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