"Plaza Sésamo" suma a primer Muppet con autismo

NUEVA YORK (Reuters) - El programa de televisión infantil

"Plaza Sésamo" contará con un nuevo personaje: una Muppet con

autismo llamada Julia.

Julia, una pelirroja a quien le gusta cantar y recuerda las

letras de muchas canciones, debutará en el programa para niños

el 10 de abril, tras un esfuerzo de cinco años con familias y

expertos en autismo, dijo el lunes Sesame Workshop.

"Durante años, las familias de niños con autismo nos

pidieron que abordáramos el tema", dijo la doctora Jeanette

Betancourt, vicepresidenta de impacto social de la organización

sin fines de lucro Sesame Workshop, en un comunicado.

A uno de cada 68 niños estadounidenses se le diagnostica

autismo, según los Centros para el Control y la Prevención de

Enfermedades (CDC), un aumento de un 119 por ciento desde el

2000.

El autismo es un desorden del desarrollo presente desde la

infancia, caracterizado por la dificultad para comunicarse y

formar vínculos con otras personas y para usar un lenguaje y

conceptos abstractos.

Stacey Gordon, la titiritera que dará vida a Julia, y

Christine Ferraro, quien escribió el personaje, tienen

familiares que sufren de autismo. El programa mostrará a Julia

interactuando con personajes favoritos como Big Bird y Elmo,

aunque a veces estará sobreexcitada o agitará sus manos.

"Es importante que los niños sin autismo vean cómo puede

lucir el autismo", dijo Gordon al programa de CBS "60 Minutes"

en un avance el domingo.

El personaje estará acompañado de libros y videos tanto en

inglés como en español en el sitio sesamestreet.org y visitará

eventos comunitarios. Desde su lanzamiento en 1969, "Plaza

Sésamo" ha abordado temas como el divorcio, la discapacidad, la

raza y la muerte además de enseñar a niños pequeños a leer,

contar y aprender los colores.

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